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一位病人,太多医生:过度专业化的可怕开支

一位病人,太多医生:过度专业化的可怕开支

不久前,一位初级保健医生打电话给我,询问患有右肺“巩固”的患者 - 可能是肺炎,虽然不能排除肿瘤 - 肺科专家决定进行活组织检查。 我的同事希望我为手术提供“心脏清除”。

“当然,我会见到他,”我说,坐在我的办公室里。 “他多大了?”

“92。”

我停止了我的工作。 “92? 他们想做活组织检查吗?“

我的同事来自尼日利亚,开始大笑。 “我能告诉你什么? 在我的国家,我们会让他独自一人,但这是美国,我的朋友。“

虽然缺乏准确的数据,但在美国花在健康上的3万亿美元中,过度使用这个国家的医疗服务可能每年花费数千亿美元。 这种过度使用是由许多力量驱动的:医生试图避免诉讼的“防御性”药物,医生和患者不愿接受诊断的不确定性(从而导致更多的检查),对哪种治疗方法有效的缺乏共识,以及人们普遍认为更新,更昂贵的药物和技术更好。 然而,也许最重要的因素是美国医生劳动力的过度专业化以及这些专家被初级保健医生称为帮助的频率很高。

过去半个世纪以来,美国医学发生了巨大变化。 最大的转变之一是专家的崛起。 1940年,美国四分之三的医生是全科医生。 到1960年,专家人数超过了通才,到1970年,只有四分之一的医生认为自己是全科医生。 这一增长与医疗费用同样急剧上升,从1940年的30亿美元增加到1970年的750亿美元。

专科医疗护理现已成为医疗实践的一个事实。 在过去十年中,访问医生导致转诊给专科医生的可能性几乎翻了一番,从5%增加到9%以上。 据估计,美国的专家推荐率至少是英国的两倍。

对患者的后果令人不安。 除了高昂的成本之外,拥有太多的顾问会导致邋and和混乱。 作为Drs。 Donald Berwick和Allan Detsky最近在美国医学会杂志上写道,医院的住院治疗已成为医生和顾问的接力赛,而患者则是警棍。

我记得我的一位50岁的尼日利亚同事患者因呼吸急促入院。 在他长达一个月的逗留期间,可能花费了10万美元,他被血液学家看到了; 内分泌学家; 肾脏专家; 足病医生; 两位心脏病专家; 心脏电生理学家; 传染病专家; 一名肺科医生; 耳鼻喉科专家; 泌尿科医生; 胃肠病学家; 神经病学家; 营养师; 普通外科医生; 胸外科医生; 和一个疼痛专家。 该男子接受了12个手术,包括心脏导管插入术,起搏器植入术和骨髓活检(仅调查轻度贫血)。 他每天都住院,他的保险公司可能只收到近1000美元的医生就诊。 当他出院时(他的呼吸短促性改善很小),他安排了七名专科医生的随访。

这个案例 - 专家咨询在没有韵律,理性或协调的情况下发展 - 加强了我作为主治医师的第一年多次学到的教训:在我们的医疗保健系统中,如果你有一大批专家和一个愿意的患者,几乎任何可怕的过量都会发生。

如何处理这种过度专业化? 一种选择是负责任的护理组织,这是“平价医疗法案”提出的一个想法,其中医生团队将负责(并据此支付)患者的临床结果。 这将迫使专家协调护理。 不幸的是,大多数医生,众所周知独立,已经在文书工作中窒息,在这方面一般表现不佳。

改革还必须关注患者教育。 医学专业协会最近发布了对患者无益的测试和程序清单。 通过使用这些列表,心脏病专家已经能够将成像测试的使用减少20%。 知情的患者可能是对超专业护理最有效的克制。 很大一部分医疗保健费用是诱导需求的结果 - 也就是说,医生说服患者消费他们在受过良好教育后不会选择的服务。 如果患者更多地参与医疗决策,那么医生的行为会受到更多限制,从而降低了不必要检测的可能性。 这可以作为对医生订购的有效检查。

今天,在美国花费的大约1美元中有1美元用于医疗保健。 如果我们不能成功控制这些成本,他们将逐渐挤出其他必要的社会支出。 提高健康素养对这些努力至关重要。 如果没有更好地了解医生实际在做什么,最终可能就像患有17名顾问和12个程序的患者一样,并且加强了自从进入实践以来我多次学到的进一步教训:当一个案例涉及的专家太多时,结果往往是浪费,混乱和过载。

是一名心脏病专家,着有“ 和新的回忆录,今天

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