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世界上最大的煤炭公司之一误导投资者关于气候变化风险

世界上最大的煤炭公司之一误导投资者关于气候变化风险

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就在美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama) 几天后,环保主义者在周一早上获得了另一场胜利,当时纽约州检察长埃里克施奈德曼公布调查结果,发现世界上最大的一家煤炭公司误导了公众及其股东。气候变化可能对其产生影响的风险。

经过几年的调查,施奈德曼与皮博迪能源 ,不会要求该公司承认违反法律并且不会被罚款或其他罚款。 相反,皮博迪必须以新语言向美国证券交易委员会提交修订后的股东披露信息,承认“对燃煤的环境影响的担忧......可能会严重影响对我们产品或证券的需求。”

随着世界各国政府采取限制碳排放的措施,气候变化可能对公开交易的化石燃料公司的投资者构成严重风险。 许多气候变化倡导组织表示,这些公司有义务让股东对其产品的需求在不久的将来如何减少保持透明。

根据Schneiderman的调查结果,皮博迪自2013年以来就已经知道,在美国和国外制定的应对气候变化的政策可能会大大减少对煤炭的需求 - 煤炭是温室气体排放的主要来源之一。 例如,根据调查结果,该年度的一项内部预测发现,气候法规可能会使该公司美国两个煤矿的销售量减少三分之一或更多。 但与此同时,该公司向美国证券交易委员会提交了披露,声称“皮博迪”不可能合理地预测任何此类法律或法规可能对[皮博迪]的经营业绩,财务状况或现金流量产生的影响。 “。

施奈德曼发现,这种混合信息违反了纽约法律,禁止公司财务报表中的虚假或误导性索赔。

“作为一家公开上市的公司,其核心业务产生了大量的碳排放,皮博迪能源公司有责任向其投资者和公众诚实地了解气候变化现在和未来带来的风险,”Schneiderman在一份声明中说道。 。

皮博迪在其自己的表示,该协议代表“不承认或否认不法行为”,并且“该公司一直寻求做出适当的披露。”

该协议是在施奈德曼向埃克森美孚发出传票后几天, 开始该石油巨头是否误导了投资者和公众关于气候变化的基础科学数十年。 埃克森已否认有任何不当行为。 投资者权益组织Ceres的石油和天然气项目主管安德鲁•洛根(Andrew Logan)表示,虽然这两项调查有一些相似之处,但埃克森美孚可能会面临比皮博迪更严厉的处罚。 洛根说,针对埃克森美孚的指控在时间上进一步延伸,可能会更加严重,因此司法部长可能会对该公司采取更积极的行动。

即使皮博迪调查过,煤炭公司也很难幸福。 由于全球煤炭市场萎缩​​,其股价今年下跌了 。 皮博迪的许多煤炭行业同行 。 事实上,根据绿色和平组织今天公布的数据,煤炭需求可能很快就会达到 。 洛根说,尽管皮博迪此次逃过经济处罚,但仍可能面临来自受害股东的诉讼。

“他们会及时回过头来改变他们所说的[在他们的披露声明中],”他说。 “这在证券领域是非常不寻常的事情,并且往往带来真正的责任。”

与此同时,该协议可能会对美国证券交易委员会施加压力,以加强执行与其他能源公司相关的气候相关声明(或其缺乏),以及其他气候敏感行业的公司,如财产保险和农业。

“一方面,这一行动针对的是两家公司。但他们所针对的原因可能适用于其他所有行业,”洛根说。 “这对投资者来说是一个巨大的胜利。”